nl | fr | en

Geboren met zand tussen de tenen

Bob van Laerhoven werd op 8 augustus 1953 geboren in de zanderige omgeving van de Antwerpse Kempen. Hier wonen volgens het cliché ‘koppige heikneuters’. Misschien daarom begon hij op erg jeugdige leeftijd al verhalen te schrijven. Sciencefiction volgens sommigen, maar Van Laerhoven gruwt van die term en spreekt liever over social fiction. Enkele verhalen werden gepubliceerd in het Engels, Frans, Duits, Spaans en Sloveens.

Het debuut

In 1985 debuteert Van Laerhoven als romanauteur met Nachtspel. Van Laerhoven kenmerkt zich meteen door een ‘on-Vlaamse’ stijl: hij schrijft kleurrijke caleidoscopische romans waarin het lot van het individu nauw verbonden is met brede maatschappelijke stromingen. Een werkwijze die bij zijn volgende romans langzaam evolueert naar een meer persoonlijke thematiek met nog steeds vertakkingen naar de wijde wereld. Die internationale flair wordt zijn handelsmerk.


Veelreiziger

In 1991 wordt Bob Van Laerhoven fulltime auteur. De context van zijn verhalen plukt hij niet binnenskamers uit de lucht: hij schrijft vanuit eigen ervaring. Zo bezoekt hij als freelance reisschrijver van begin jaren ’90 tot 2005 wereldwijd conflict- en probleemgebieden. Echo’s van zijn reiservaringen druppelen ook door in zijn romans. Somalië, Liberia, Soedan, de Gaza-strook, Iran, Irak, Myanmar, Mozambique, Albanië, Kosovo … Het zijn maar enkele van de landen die hij aandoet.
Ontdek de beschreven landen


Massamoorden

In 1992 verblijft Van Laerhoven tijdens de Bosnische oorlog in het belegerde Sarajevo. Drie jaar later is hij tijdens de NAVO-bombardementen in de Bosnische stad Tuzla, in opdracht van Artsen zonder Grenzen. Op dat ogenblik arriveren de vluchtelingen uit de moslimenclave Srebrenica. Als eerste schrijver in de Lage Landen krijgt hij de kans om de vluchtelingen te spreken. Dat resulteert in het reisboek: Srebrenica. Getuigen van massamoord. Hierin klaagt hij op basis van getuigenissen de verkrachtingen en martelingen van de moslims uit deze Bosnisch-Servische enclave aan. Hij komt ook tot de conclusie dat er massamoorden werden gepleegd. Dat wordt in die tijd nog betwijfeld maar blijkt achteraf waarheid.


Veelzijdig oeuvre

Al deze ervaringen dragen bij tot het rijke oeuvre dat Bob Van Laerhoven vandaag voorlegt. Een oeuvre dat Van Laerhoven profileert als veelzijdig auteur van romans, reisverhalen, jeugdboeken, theaterstukken, biografieën, poëzie, non-fictie, brieven, columns, artikels.Hij is ook een prijswinnend auteur: in 2007 won hij met De Wraak van Baudelaire de Hercule Poirotprijs voor de beste thriller van het jaar. In 2013 verscheen de Franse vertaling "La Vengeance de Baudelaire"in Frankrijk en in Canada. In 2014 volgde de Engelse vertaling "Baudelaire's Revenge" in de Verenigde Staten. Ook in 2014 verscheen "Le Mensonge d'Alejandro", de Franse vertaling van "Alejandro's leugen" in Frankrijk en in Canada.
Schrijven




facebook twitter hyves mail

Share